Ардханаришвара — это человеческая ипостась бога Шивы и богини Парвати, символ гармоничного союза, слияния внешних и внутренних противоположностей, целостности.

god_shiv_parwatiaАрдханаришвару обычно изображают в виде существа, левая сторона которого женская, а правая — мужская. Как правило, правая сторона божества изображается как Шива, а левая — как Парвати. Мифология Ардханаришвары изложена в Пуранах. Кожа мужской половины тела Ардханаришвары (Шива) имеет камфарно-синий цвет. Он облачен в тигровую или слоновью шкуру или набедренную повязку аскета.
Женская половина тела Ардханаришвары (Шакти, Парвати или Ума) имеет розовый или тепло-коричневый цвет. Эта сторона облачена в красное сари.

Ардханаришвара часто выступает в роли посредника между мужчинами и женщинами, небожителями и смертными. Единение этих двух ипостасей провозглашается корнем всего мироздания.

Согласно другой трактовке, Ардханаришвара символизирует всепроникающую природу Шивы.